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Relámpago


Descargas eléctricas visibles, generadas durante las tormentas.
Los relámpagos se producen cuando se establece una diferencia de potencial elevada, lo cual ocurre con frecuencia en los cumulonimbos, especialmente cuando hay precipitación acuosa.
El relámpago adopta formas arbóreas variantes y la descarga eléctrica, que tiene una duración de unas décimas de segundo, provoca la circulación de una corriente cuya intensidad es del orden de los 50.000 Amperios, lo que origina en su recorrido una estrecha columna de aire sobrecalentada a unos 20.000°C.
La ruptura brusca de la masa de aire interpuesta provoca el fenómeno del trueno.
Un tipo especialmente notable de relámpago es el llamado relámpago de bola, una esfera luminosa de unos 20 cm de diámetro, de origeneléctrico, que se observa en algunas tormentas deambulando con lentitud hasta que, al chocar con algún obstáculo, produce una ruidosa explosión.