Los extraños mensajes que está enviando la nave Voyager 1 a la NASA

ElTiempo.es

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Voyager1, la vieja sonda espacial, que lleva cerca de 45 años vagando por el espacio, funciona correctamente pero los responsables del proyecto están recibiendo datos extraños.

El equipo de ingeniería de la nave espacial Voyager 1 de la NASA está tratando de resolver un misterio: la sonda está operando de forma normal, recibiendo y ejecutando comandos desde la Tierra, junto con la recopilación y devolución de datos científicos.

Pero las lecturas del sistema de control de la nave no reflejan lo que realmente está sucediendo a bordo.

¿Dónde está la nave Voyager 1 hoy en día?

La Voyager 1 se encuentra actualmente a 23.300 millones de kilómetros de la Tierra, y la luz tarda 20 horas y 33 minutos en recorrer esa diferencia.

Lo que significa que se tarda aproximadamente dos días en enviar un mensaje a la Voyager 1 y obtener una respuesta, un retraso al que el equipo de la misión está muy acostumbrado.

La nave Voyager 1 se encuentra actualmente a 23.300 millones de kilómetros de la Tierra

«Un misterio como este es más o menos normal en esta etapa de la misión Voyager», dijo Suzanne Dodd, gerente de proyecto de la NASA.

«Las naves espaciales tienen casi 45 años, mucho más de lo previsto para esta misión. Además, estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial ha volado antes. Así que hay grandes desafíos para el equipo de ingeniería. Creo que si hay una forma de resolver este problema, nuestro equipo la encontrará», añade Dodd.

Qué ha encontrado la nave Voyager 1

Hasta que se comprenda mejor la naturaleza del problema, el equipo no puede anticipar si esto podría afectar el tiempo que la nave espacial puede recopilar y transmitir datos científicos.

«Es posible que el equipo no encuentre la fuente de la anomalía y, en cambio, se adapte a ella», comenta Dodd. Si encuentran la fuente, es posible que puedan resolver el problema mediante cambios de software o mediante el uso de uno de los sistemas de hardware de la nave espacial.

Todos los signos sugieren que la sonda sigue funcionando, pero los datos de telemetría que devuelve no son válidos.

El problema no ha activado ningún sistema de protección contra fallos a bordo, que está diseñado para poner la nave espacial en «modo seguro», un estado en el que solo se llevan a cabo las operaciones esenciales, dando tiempo a los ingenieros para diagnosticar un problema.

La nave espacial Voyager 1 de la NASA, que se muestra en esta ilustración, ha estado explorando nuestro sistema solar desde 1977. Fuente: NASA

El equipo continuará monitoreando la señal de cerca mientras continúan determinando si los datos no válidos provienen de otro sistema involucrado en la producción y el envío de datos de telemetría.

¿Dónde está el Voyager 2?

El gemelo de la Voyager 1, la Voyager 2, actualmente a 19.500 millones de kilómetros de la Tierra, sigue funcionando con normalidad.

Qué es el Voyager 1 de la NASA

Ambos Voyagers, lanzados en 1977, han operado mucho más tiempo de lo que esperaban los organizadores de la misión y son las únicas naves espaciales que recopilan datos en el espacio interestelar.

La información que proporcionan de esta región ha ayudado a impulsar una comprensión más profunda de la heliosfera, la barrera difusa que el Sol crea alrededor de los planetas de nuestro sistema solar.

El equipo confía en mantener las dos naves espaciales en funcionamiento más allá de 2025

Cada nave espacial produce alrededor de 4 vatios menos de energía eléctrica al año, lo que limita la cantidad de sistemas que la nave puede ejecutar. El equipo de ingeniería de la misión ha apagado varios subsistemas y calentadores para reservar energía para instrumentos científicos y sistemas críticos.

Todavía no se ha apagado ningún instrumento científico debido a la disminución de la potencia, y el equipo de la Voyager está trabajando para mantener las dos naves espaciales en funcionamiento más allá de 2025.

Mientras los ingenieros continúan trabajando para resolver el misterio que les ha presentado la Voyager 1, los científicos de la misión continuarán aprovechando al máximo los datos provenientes del punto de vista único de esta nave espacial.